Arkiv för ‘miljö’

Om att stå upp för det man tycker är rätt – även när man är liten

Friday, January 31st, 2020

Det är januari i det nya seklet, och jag ser tillbaka på åren som gått, särskilt 2019 som på flera sätt var utmanande för mig som driver ett litet företag. Samtidigt som hinder efter hinder dök upp fanns där nya, spännande projekt att driva igenom och avsluta med stor glädje. Jag skulle vilja berätta lite om hindren. Jag tycker att du som läsare, och kanske kund hos oss, ska veta vad som pågår i vår lilla nisch av världen. Särskilt om du som jag är intresserad av hälsa, hållbar utveckling och individens rätt att själv välja väg i livet.

Jag startade VitaVera redan 2006, som ett litet embryo till webshop, och med ett litet lager hemma i arbetsrummet. Min vision var ett varuhus där det bara fanns rena, ekologiska och schysst tillverkade produkter som främjade både människors hälsa och allas vår miljö. Ekologiskt, giftfritt och hållbart helt enkelt. När jag drygt ett år senare beslutade att även ha en liten fysisk butik – eftersom jag gillar mötet med våra kunder – blev det naturliga steget att integrera butiken med min nystartade mottagning som samtalsterapeut. På så sätt kunde jag hjälpa och serva inte bara kropp och miljö, utan även själens längtan, i en integrerad miljö.

Spolar vi fram några år så har mitt sortiment vuxit organiskt såväl som försäljningen och fler och fler kunder har hittat till oss. Bland produkterna finns en rad naturpreparat som blir alltmer populära bland våra kunder i takt med att de upptäcker de positiva effekterna. Här börjar jag också lägga märke till något annat: Varje år kommer Livsmedelskontrollen på besök. De är välkomna, och självklart ska de kontrollera butiker och hjälpa till att säkerställa att inga farliga eller felaktiga ämnen finns i produkter som säljs i Sverige. Det är bara det att varje år går de till hyllan med naturpreparat och örter och meddelar att något ska bort. På frågan Varför? får jag svar som jag upplever som ganska diffusa i form av: EU-regler. Att örttinkturerna som människor intagit i tusentals år nu inte längre ska vara tillgängliga, eftersom om de nu är verksamma i så fall ska vara läkemedel, och då inte får säljas som livsmedel, det vill säga som kosttillskott. De ska inte bort för att de är skadliga. Inte heller för att det saknas evidens för deras effektivitet (vilket ofta röster ryar om när det gäller alternativmedicin) utan för att de är – verksamma.

Min tolkning av detta är i sin enkelhet att om något funkar, hjälper, lindrar eller läker ska det inte få säljas i en vanlig affär. Då ska det genomgå en räcka tester och regleringar och kanske till och med patenteras. De enda som har råd med en sådan process är stora företag, knappast de små företag som exempelvis letar upp småskaligt odlade läkeörter och tillverkar tinkturer eller kapslar för försäljning till vanliga privatpersoner som vill bibehålla hälsan.

Jamen, kanske vän av ordning tänker, det måste ju vara reglerat och noggrant så att inga farliga ämnen slinker med i preparaten! Ja, såklart. Under de år vi sålt kosttillskott och örter har vi aldrig behövt ta bort en produkt för att den funnits skadlig eller kontaminerad. De enda skälen till att de försvunnit från hyllorna har varit att de helt enkelt är bra. Jag upplever det som att det inte är meningen att vi medborgare ska kunna köpa egenvårdsprodukter som faktiskt gör någon skillnad i våra liv.

Här är några exempel på mycket populära produkter genom åren som fått säljförbud:
Mariatistel
Djävulsklo
Agnus Castus
Artemisia Annua

Denna utrensning av verksamma preparat på hyllan för kosttillskott har pågått under ett antal år, och även om vi tycker det är tråkigt har vi till slut accepterat det – såhär är reglerna, och som liten företagare kan jag inte göra något åt det.

Så kommer våren 2019 och jag får återigen ett oanmält besök, och denna gång får jag frågan om jag anmält mig till certifieringsorgan. Efter att ha drivit min lilla verksamhet i många år och aldrig krävts på någon form av certifiering tidigare blir jag givetvis förvånad; jag säljer ju varor som redan är ekocertifierade inom EU, färdigförpackade och inköpta av seriösa svenska grossister. Men det är sant. Livsmedelsverkets tolkning av en dom inom EU innebär att jag klassas som grossist, och om jag vill fortsätta sälja ekologiska matvaror i min webshop måste jag vara certifierad av ett kontrollorgan. Försäljning i fysisk butik går dock fortsatt bra.

Efter mycket funderande bestämde jag mig för att skriva en överklagan. Man kan tänka på olika sätt kring detta. Såklart ska det vara ordning och reda och inga farliga produkter ska komma ut på marknaden. Inte heller ska oekologiska varor kunna säljas som eko. Men i ett vidare perspektiv kan man vända på det – varför certifieras inte oekologiska varor så att jag som kund vet vilka kemikalier jag stoppar i mig eller badar i när jag köper konventionell mat och hudvård? Varför märks inte som en självklarhet alla varor som är GMO? Det blir allt svårare, krångligare och dyrare att vilja nå ut med rena, ekologiska och schyssta produkter om man är en liten aktör. Det bidrar i sin tur till att alltfler små företag i min nisch kommer att lägga ner och försvinna, för det går inte till slut. Färre små nisch-butiker innebär att det finns mindre urval för dig som kund; endast de stora kedjorna till slut, och även om de kan ha breda sortiment kan de inte täcka in allt. Och det riktigt småskaliga och specialiserade försvinner.

Min överklagan till Länsstyrelsen fick avslag. Man tolkade domen i EU på samma sätt som Livsmedelsverket. Efter mycket funderande skrev jag en överklagan till nästa instans; Förvaltningsrätten. Jag väntar nu på svar från dem. Det ska bli intressant. Om du lägger märke till att alla ekologiska ätbara saker plötsligt är borta på vitavera.se vet du nu varför – då har beslutet blivit till min nackdel och jag får ta mig en rejäl funderare om det är värt den stora kostnaden att certifiera för att få sälja ekologiska redan certifierade och färdigpackade téer, choklad och psylliumskal till dig, eller om jag bara ska fokusera på något annat.

För vi behöver välja våra strider, som någon sa. Hinder kommer alltid att komma i vägen i livet, vad du än ägnar dig åt. Ibland är det bara att åka med; samarbeta med det oundvikliga och gilla läget. Ibland säger kanske själens röst att det är dags att ta fram svärdet och kämpa. Och som sinnesro-bönen säger gäller det att ha koll på skillnaden. Jag hittade den bönen i en ovanlig tolkning i sin helhet, och efter att ha läst den kom jag fram till att den passar bra här. Så håll tillgodo med denna kloka bön, och håll utkik efter uppdateringen hur det går med min överklagan – häromdagen fick jag veta att jag är det enda lilla företag som överklagat. Vad tycker alla de andra?

“Ge mig sinnesro att acceptera det jag inte kan förändra,
mod att förändra det jag kan, och förstånd att inse skillnaden.

Låt dock aldrig min sinnesro bli så total att den släcker min indignation över det som är fel, vrångt och orätt.
Att tårarna slutar rinna nerför mina kinder och vreden slocknar i mitt bröst.

Låt mig aldrig misströsta om möjligheten att nå en förändring bara för att det som är fel är lag och normalt,
att det som är vrångt och orätt har historia.
Och låt mig aldrig tvivla på förståndet bara för att jag är i minoritet. Varje ny tanke startar alltid hos en ensam”.

A. Thor

Den nakna sanningen om kemikalierna – de finns överallt!

Saturday, April 5th, 2014

Makt, plast, gift och våra barn av Ethel Forsberg

Makt, plast, gift och våra barn av Ethel Forsberg

Jag har nyligen sträckläst Ethel Forsbergs bok “Makt, plast, gift och våra barn”. I samma veva såg jag Stefan Jarls dokumentär “Underkastelsen”. Båda bidrog till ännu ett steg i mitt uppvaknande kring hur mycket främmande ämnen som finns omkring oss – och därmed i våra kroppar. Det skapas nya kemikalier varje sekund, och de kan fritt spridas på en global marknad utan några tester som bevisar deras oskadlighet innan de börjar säljas. Istället börjar man bakvägen – när människor och djur börjar uppvisa svårtolkade symtom, då börjar man i bästa fall se samband, och ibland ta till förbud, som med miljögifter på sjuttiotalet och Bisfenol A i produkter för de små barnen nyligen i Sverige.

Det är intressant och förvånande att när det gäller många växtbaserade produkter, eller rena örter, är bevisbördan precis tvärtom. Innan exempelvis Stevia (eller steviolglyckosider från steviaplantan för att vara mer exakt) tilläts som livsmedel inom EU gick den igenom rigorösa kontroller. Man skulle då säkerställa att den INTE kunde vara skadlig innan det blev tillåtet att sälja den inom EU. Stevia är en växt med naturligt söt smak. Fördelen med sötning från stevia är att den inte ger någon påverkan på blodsockret. Safe för alla diabetiker eller sockerkänsliga, till exempel. Men Eu´s försiktighet gällande stevia för snarare tankarna till någon misstänkt livsfarlig drog.

Och kemikalier i våra möbler, på kläder, i leksaker och köksutrustning bara öses ut på en marknad där vi konsumenter ofta står handfallna inför vad vi ska välja, eftersom krav på innehållsförteckningar inte alls gäller i samma utsträckning på till exempel möbler och kläder. En av de saker som stannar kvar efter att ha läst Ethel Forsbergs bok är beskrivningen av den enorma arrogans och det undanhållande av information som kemikalieindustrin visar prov på. Representanter för industrin som menar att “det är bättre att inte upplysa konsumenterna om vilka kemikalier som finns på och i produkter – de vet ju ändå inte vad det är och då kan det ju skapa onödig oro”.

Kunskap är makt, säger man. Undanhållande av information en klassisk härskarteknik. Jag vill veta vilka flamskyddsmedel som använts till soffan jag funderar på att köpa! Jag vill veta vad min sons kläder är behandlade med för att inte mögla under den långa resan från Asien till Sverige! Om jag vet vad de innehåller kan jag lätt välja bort. Välja material utan flamskydd, sy kläderna själv eller köpa en gammal begagnad soffa där förhoppningsvis flamskyddet försvunnit.

Det är dags att vi konsumenter, medborgare och medmänniskor får hela sanningen. Så bra att Ethel Forsberg, efter många år som generaldirektör för Kemikalieinspektionen, tar bladet från munnen och berättar hur det kan gå till i maktens korridorer. Så att lite av spelet bakom kulisserna blir synligt för oss vanliga människor.

Underkastelsen av Stefan Jarl

Underkastelsen av Stefan Jarl

Så många människor är oförklarligt sjuka. Jag möter dem varje dag i min butik. Och det är många, många som faktiskt helst vill undvika allopatisk, kemikaliebaserad medicin när det går, och läka på naturlig väg. Hur stor del av människors sjukdomstillstånd som beror på cocktaileffekten av alla kemikalier i vår miljö vet vi inte än. Men i Stefan Jarls film uttrycker en forskare det som stannar kvar mest i mig efter att ha sett den: Hon ser kemikaliernas negativa påverkan på vår fertilitet och fostren vi bär på som ett större hot mot vår överlevnad än klimathotet. Fiskar byter kön eller blir tvåkönade av p-pillerrester i våra vatten. Finns det någon som på allvar tror att det inte påverkar oss om det påverkar fiskarna?

Kanske vill du inte veta det här. Orkar man ta in det? Det gäller att inte deppa ihop och strunta i allt, utan istället agera! Kräv att få veta, ställ frågor när du handlar! Alla vi konsumenter måste kräva av företag och politiker; förändring och att vi får kunskap.

Här kommer vi att dela med oss av alla tips vi har på hur du kan minimera risker för till exempel hormonstörande kemikalier i ditt hem och i din vardag. Det går att göra rent på riktigt – rent i meningen kemikaliefritt. Både i hemmet, i maten och i den egna kroppen.

Läs mer i Makt, plast, gift och våra barn

A.Thor

Plast i havet av dina hudvårdsprodukter – men det finns alternativ!

Saturday, October 19th, 2013

Häromdagen lyfts i flera media den undersökning Naturskyddsföreningen gjort av en mängd hygienprodukter som används till vardags av miljontals människor. Det visar sig att de innehåller plastpartiklar! Inte bara mineraloljor, parabener och annat som både stör hormonbalansen hos människor och djur och gör huden torr snarare än frisk, de innehåller dessutom plast! Mikael Karlsson, ordförande i Naturskyddsföreningen säger i Metro: -Det är en ny trend som kommit att man ska stoppa i plast för att man tror att det ska vara bra.

Hur tänker hudvårds- och hygienproducenter då? undrar jag. Minns katastrofen i Kina för några år sedan då ett företag blandat plastpartiklar i modermjölksersättning till barn – och många barn dog. Hur kan man tro att något från plast skulle vara bra att ha vare sig på huden eller invärtes? För givetvis blir konsekvensen av att vi har plastpartiklar i hudvård att plasten hamnar i någons mage – djurens. De så kallade mikroplasterna är små och tar sig igenom reningsverk och hamnar i sjöar och hav. Fiskar och skaldjur äter dem. Vi människor äter fiskar och skaldjur. Steget blir då givetvis inte långt till att vi själva plötsligt äter plast via maten vi äter. Förutom de plastpartiklar som absorberas genom kroppens största organ – huden – när vi duschar och smörjer in oss med produkter som innehåller mikroplaster.

Man blir matt av tanken att det mesta vi kommer i kontakt med numera innehåller plaster, kemikalier eller något annat miljö- eller hälsofarligt. Den goda nyheten är att det finns alternativ. Att du kan påverka varje dag med de små val du gör i vardagen för dig och din familj, även om det kan kännas övermäktigt och hopplöst.

Om du vill rensa ditt hem och ditt liv från plaster, börja idag! Börja med att byta ut hudlotion, duschkrämer, schampon och tandkräm mot ekologiska och naturliga alternativ – ekocertifierad naturkosmetika är definitivt fri från plasttillsatser! Tänk alla plastförpackningar vi använder i hemmet och har mat i – ut med dem och in med matlåda i rostfritt stål istället, och använd skålar och burkar av keramik eller glas i kylen med matrester till exempel.

Plastflaskan på gymmet och plastflaskan med vatten vid ditt skrivbord, barnens nappflaskor och dagisbarnets utflyktsflaska – byt till ett alternativ i rostfritt stål som kan diskas gång på gång, håller länge och inte fäller ut några underliga ämnen vid användning.

Kanhända har ett och annat ämne ackumulerats inuti din kropp som inte borde vara där? Tag ett tillskott av chlorella varje dag – som tabletter eller pulver i exempelvis smoothie. Chlorella är en sötvattensalg med extremt högt näringsinnehåll som dessutom har förmågan att samla upp gifter i kroppen och föra ut dem den naturliga vägen.

Metro säger Magnus Breitholtz, docent i tillämpad miljövetenskap vid Stockholms Universitet:
– Vi vet inte vad effekterna blir på lång sikt. (av mikroplasterna) Som en säkerhetsåtgärd ska plasterna inte finnas i naturen.

Nej men precis. De har inget i naturen att göra från början. Vi har levt ett bra tag i illusionen att det vi gör på något vis är avskuret från resten av världen – den miljö vi lever, andas och vistas i. Vi får nu så många signaler från alla håll på att det förhållningssättet inte håller längre – vi är en del i kretsloppet. Allt vi gör påverkar helheten. Och det vi skickar ut i naturen kommer obönhörligen tillbaka till oss själva; plastpartiklar såväl som koldioxidutsläpp.

Så vänta inte på sega lagstiftare – var en del i lösningen och byt ut lite i taget i ditt badrumsskåp, och är du inte övertygad än om att förändring måste ske, se denna lilla film!
Plasterna som förorenar haven

Vi gillar GAIA Skin Naturals – ekologisk hudvård från Australien!

Monday, August 12th, 2013

Vi på VitaVera brinner för bra ekologisk hudvård som ett alternativ till de “vanliga” hudvårdsmärkena som ofta är fullproppade med skadliga kemikalier. Ett nytt märke som vi tycker är riktigt bra är Gaia – Skin Naturals.

Företaget grundades 2002 i Australien när Michelle Vogrinecs då åtta veckor gamla son fick eksem. Michelle kunde inte hitta någon bra hudkräm för sonen varpå de själva började ta fram produkter som idag är ett internationellt märke med produkter för kvinnor, barn och män.


I samband med vårt 5-årsjubileum i början av sommaren fick vi in GAIA i vårt sortiment. Då bad vi gästerna Mark Markin (vänster på bilden) och Christian Jonasson (höger på bilden) att testa några produkter ur Gaia for men-serien. Mark tyckte ansiktskrämen var toppen:
-Den återfuktade verkligen huden riktigt bra. Ibland kan huden bli riktigt torr efter rakning så en bra ansiktskräm som återfuktar är viktigt, säger Mark.
Christian tyckte om både rakgel och ansiktskräm:
-Gaias shaving gel var riktigt behaglig. Den löddrade också rätt lagom. Ibland löddrar det ju sådär jättemycket så man undrar vad produkten egentligen innehåller. Gaias rakgel löddrade precis perfekt. Jag vill ändå ha lite lödder när jag rakar mig. Ansiktskrämen var också bra tycker jag. Produkterna doftar friskt och fräscht, lite citrusaktigt. Ibland brukar manlig hudvård vara lite för mycket cederträ och tunga dofter. Gaia var fräsch och behaglig helt enkelt, säger Christian.

Att Gaia är ekologisk hudvård tyckte både Christian och Mark känns bra.
-Det är ju coolt att Gaia också vunnit massor med priser och utmärkelser för sin hudvård, säger Mark. Christian instämmer.

Här hittar du GAIA Skin Naturals på vitavera.se

Naturkosmetika fri från parabener

Friday, August 17th, 2012

Så bra att de stora hudvårdsmärkena börjar ta bort parabener ur sina produkter och skapa nya produkter fria från parabaner. Det lyfter SVD fram i måndagens tidning. Det är glädjande, eftersom mer och mer forskning pekar på dessa konserverande ämnen som hormonstörande för människor, inte minst för små barn som får i sig dem från hudvård, leksaker och nappflaskor. För oss har det varit en självklarhet från början att enbart erbjuda produkter fria från parabener, men även fria från ingredienser från oljeindustrin, såsom mineraloljor. Naturkosmetiska märken fria från paraben och mineraloljor är till exempel Lavera , Weleda , John Masters Organics, , Salviderm Naturligtvis Wise Naturkosmetik, Earth Friendly Baby och Lotus Cosmetics. Du hittar dem allihop i vår butik och webshop.

Vi väntar med spänning på att de stora hudvårdsmärkena även går över till vegetabiliska ingredienser och slutar använda rester från oljeindustrin – eller att de får lägga ner för att fler och fler konsumenter går över till naturliga saker att smörja in kroppen och sminka sig med!

För dig som vill läsa mer kan vi rekommendera boken Badskumt av Katarina Johansson, och du är alltid välkommen till oss med dina frågor om innehåll i våra produkter och naturlig hudvård i största allmänhet – det vi inte har koll på kan vi ta reda på.

Kosttillskott – ett komplement till ren och naturlig mat!

Wednesday, October 12th, 2011

Har inte DN några vettigare nyheter att skriva om? I gårdagens DN skriver Anna Bratt om en så kallad “Ny stor studie” där man påstår att intag att kosttillskott kan förkorta livslängden. En finsk forskare har tillsammans med amerikanska kollegor följt kvinnor i 15 år, och de har regelbundet fått uppge vilka vitamin- och mineraltillskott de tar. Man påstår att tillskott av exempelvis magnesium och vitamin B6 skulle kunna orsaka för tidig död.

Frågor dyker upp när jag läser detta – var kvinnorna sjuka eller friska innan de började med kosttillskott? Rökte de? Hade de uttalade näringsbrister eller åt det lite tillskott hipp som happ? Ingen information ges i artikeln, och påståendet att näringstillskott skulle kunna orsaka en för tidig död blir därmed lika snurrigt som att påstå att vi lever längre av rödvin eller att risken att dö i trafiken minskar om vi bär en röd hatt.

Vi människor är mer komplexa än såhär, så otroligt många faktorer är med och påverkar hur vi mår och vår livslängd. Problemet är inte intagen av kosttillskott, utan att den här typen av forskning ställer frågor på fel sätt. I artikeln uttalar sig en professor vid Karolinska Institutet och påstår följande: -Den som är frisk och äter en bra kost behöver inte äta extra vitaminer. Kosttillskott i stora mängder kan skapa en obalans i kroppen. Pillren är till för dem som inte kan äta en fullvärdig kost.

Tänk om det var så enkelt! I den bästa av världar är jorden sprängfylld av näringsämnen och den mat som odlas där blir därmed mycket näringsrik. I den bästa av världar föds djur upp på ett hållbart sätt, äter näringsrikt foder och slipper antibiotika, så att vi får i oss god näring när vi äter kött. Tyvärr ser inte vår värld ut så; jordarna har utarmats på näring och maten är därmed inte alls så näringsrik som för 50 år sedan, den moderna matproduktionens baksida.

Så vad göra då för att inte drabbas av näringsbrister eller för att få tillbaka energi när man levt många år med näringsfattig kost? Äta bra, ekologisk och ren, dvs inte raffinerad mat, och ta kosttillskott – som just tillskott, komplement – till denna mat, för att garantera att kroppen får all näring man behöver.

Nej, vi förespråkar inte alls att man ska äta stora doser kosttillskott hur som helst. Lider man att svåra näringsbrister ska man testa först och se vad det är brist på – och ta tillskott därefter. Och för den som vill ta tillskott generellt – ta alltid “lite av allt” – dvs en multivitamin av god kvalitet utan en massa konstiga tillsatsämnen, inte enskilda kosttillskott under lång tid. Det är bara att använda sunt förnuft – för mycket rödvin ger inte bra hälsa, trots resveratrol och antioxidanter. Inte en massa järntillskott heller.

Läs artikeln och använd ditt sunda förnuft när du intar tillskott – är du osäker, prata med någon med kunskap om näringstillskott!
“Vitaminer kan öka dödsrisk”

Välfärd utan tillväxt – så skapar vi ett hållbart samhälle

Wednesday, April 20th, 2011

Bland ekonomer brukar idén om välfärd utan tillväxt oftast verka helt absurd. Det vet ju alla att om vi slutar konsumera går försäljningen ned och då behöver tillverkare av varor inte lika många anställda så man gör sig då av med dem. De som blivit av med jobben får det lite tuffare ekonomiskt och minskar sin konsumtion och då går försäljningen ned och så är den negativa spiralen igång. Nej, tillväxt behövs för välfärd. Så fungerar det gängse ekonomiska resonemanget. Tillväxt har ett grundläggande axiom: ”när någonting växer, blir det större” skriver Herman Daly i förordet till den lysande boken välfärd utan tillväxt av Tim Jackson. Då tillväxt är så pass viktigt i vår värld borde vi kunna fråga oss 1) exakt vad är det som blir större?, 2) hur stor är den nu och hur stor kan den bli? 3) hur stor bör den vara? Åtminstone borde varje ekonom kunna svara på dessa väldigt logiska frågor. Problemet är att de aldrig ställs vilket är konstigt då vi hela tiden matas med sanningen om hur viktigt tillväxt är.

Vi mäter ofta välfärd genom BNP, bruttonationalprodukt, ett lands samlade värde av varor och tjänster under ett år. Problemet är att BNP inte mäter hur vår ekonomiska tillväxt påverkar miljön och våra naturresurser. Om vi antar att något stort Svenskt statligt ägt företag skulle dumpa kemiskt avfall i ett tredje världen land med mycket låg BNP. Sedan kommer världssamfundet dit och ska sanera, genom att bygga sjukvård och infrastruktur o.s.v. När världsbanken eller IMF tittar på detta ser de att ”nämen titta, BNP har gått upp med 3 %”. Frågan ”varför” verkar inte alltid ställas.

Författaren Tim Jackson var chefsekonom vid Sustainable Development Commision för den brittiska regeringen och boken välfärd utan tillväxt är resultatet av många års studier som SDC gjorde. Han lyckas väl med att bygga upp ett alternativ till gängse syn på välfärd och tillväxt. I huvudsak menar han (med gedigen forskning som stöd kan tilläggas), att vi måste omdefiniera både våra makroekonomiska modeller och vår syn på vad välfärd egentligen är. Våra ekonomiska modeller och referensramar bygger till stor del på en logik där en tillväxtkurva pekar uppåt…..för alltid. Problemet är att alla våra naturresurser följer en kurva som pekar uppåt allteftersom vi nyttjar dem men sedan når den en ”peak” för att sedan dala ut. Våra naturresurser tar någon gång slut. ”Från en värld av till synes gränslösa resurser håller mänskligheten gradvis på att vänja sig vid att jorden är begränsad, tättbefolkad och ändlig rymd med begränsade resurser att utvinna och allt snävare kapacitet att hantera förorenande utsläpp” – Jean-Claude Trichet, juni 2008.

Nej, vi behöver omdefiniera vår makroekonomi, menar Tim Jackson. Tim Jacksom efterlyser tre viktiga makroekonomiska ingripanden där vi har en strukturell övergång till mer tjänstebaserade verksamheter, där vi investerar mer i ekologiska tillgångar och där vi för en arbetstidspolitik som stabiliserar det ekonomiska systemet.

Se och hör författaren i detta youtubeklipp när han talade i Stockholm i februrari 2011: Tim Jackson talar i Stockholm

Något som också behöver omdefinieras är vad välstånd är. I vårt moderna samhälle är välstånd nästan synonymt med materiellt välstånd. Amartya Sen som fick nobelpris i ekonomi 1998, skriver om tre olika mått på välstånd;
Välstånd som rikedom
Det materiella välståndet utgör våra basbehov. Vi vet av flera undersökningar som gjorts i västvärlden att vår upplevelse av materiell lycka nådde en kulmen någon gång på 70-talet, därefter har den dalat i takt med att vårt materiella välstånd ökat. Exempelvis upplever befolkningen i Sverige, Danmark och Irland mycket högre lyckotal än i USA, trots att medelinkomsten är betydligt högre i USA. Däremot ger den minsta materiella förbättring i tredje världen, en enorm känsla av välstånd och lycka.

Välstånd som nytta
Det andra måttet är nytta där vi kan konstatera att det vi ofta förknippar med materiella saker är vilket socialt symbolvärde våra prylar har. Vi kommunicerar genom dem. Nytta handlar om att skilja mellan livstillfredsställelse och materialism. Konsumtionsvaror fyller oss idag med identitet, erfarenhet och tillhörighet men vilken tillfredsställelse och nyttovärde ger oss våra materiella prylar egentligen? Att du behöver en rock eller kappa när det är kallt är ju självklart. Att du behöver en ny Guccikappa varje år kanske inte är lika självklart. Vem är du om du inte köper din nya I-pod, Armanirock, Audibil….vad det nu är?

Välstånd som möjlighet till blomstring

Det tredje måttet är välstånd som möjlighet till blomstring vilket innebär att individens möjlighet till att utvecklas och göra egna val är viktig i ett samhälle. Detta mått på välfärd handlar till stor del om frihet. Samtidigt menar Jackson, får vi inte stirra oss blinda på begreppet frihet då vi lever i en värld av gränser där friheten att ändlöst konsumera materiella produkter kanske inte är det bästa. Vi lever med ekologiska begränsningar för vad som är möjligt och detta måste vi inse.

Boken välfärd utan tillväxt avslutas med förslag på nya makroekonomiska modeller. Något som är intressant med boken och som vi rekommender, är att Jackson inte stannar vid det abstraka konstaterandet att vi måste göra något för att förändra vårt samhälle. Visst, men hur? Detta ”hur” är precis det Jackson beskriver.

M. Pestel

Här hittar du boken: Välfärd utan tillväxt

Barn ska få giftfri vardag!

Friday, March 11th, 2011

Så lyder rubriken på artikeln i Svenska dagbladet idag, som berättar att Kemikalieinspektionen ska få ytterligare medel för att bedriva arbete för en giftfri vardag för små barn. Bland annat ska leksaker testas och synas så att det inte förekommer skadliga gifter. Glädjande nyheter! 25 miljoner kronor under 4 år är kanske en droppe i havet för att rensa våra hem och vår vardag från skadliga ämnen som vi ofta inte är medvetna om, men i alla fall ett steg på vägen. Bråka med leksaksfabrikanter, hudvårds- och klädtillverkare och andra som tillverkar saker som våra små har på huden, stoppar i munnen och andas in. Ge barnen en bra start!

Förgiftad – kemikalier i vardagen och i världen

Tuesday, February 8th, 2011

Boken ”förgiftad” som släpptes i höstas är en både intressant och skrämmade redogörelse för skadliga kemikalier. Den är skriven av två av Canadas främsta miljöexperter; Rick Smith och Bruce Lourie. De skriver om Ftalater, Bisfenol, flamskyddsmedel och mycket annat som varit högaktuellt nyhetsstoff i våra tidningar på sistone. Kemikalierna finns överallt, i mat, kläder, rengöringsprodukter och leksaker. Visste du att en teflonpanna som du glömmer kvar på spisen avger gaser så starka att de kan döda en kanariefågel? De får teflonförgiftning som är orsakar blödande lungor.

Många experter menar att vi människor får i oss så små värden av exempelvis bisfenol eller ftalater och att vi inte behöver oroa oss. Det måhända vara riktigt, men när jag hittar 100 tals främmande kemikalier i mitt blod, ska jag oroa mig då? Vad dessa ”experter” varken berättar eller vet, är att det inte finns några studier på hur en coctail på 100 tals kemikaliers sammantaget, påverkar dig som människa, eller hur de påverkar kretsloppet i naturen. ”T-shirten lyser röd och grann tack vare syntetiska pigment. Ftalaterna gör barnens leksaker mjuka och sköna att suga på….Parabener konserverar solkräm, tvål och shampo så att de håller längre…. Den kemiska bekvämligheten visar sig ju ha ett oväntat högt pris – i form av astma, allergier, cancer, hjärnskador, sterilitet, beteendeförändringar” skriver Smith och Lourie. Boken Förgiftad

Den moderna kemiindustrin kan dateras tillbaks till 1800-talets slut i Tyskland där företag som Hoffman-La Roche, Novartis och Sandoz var stora aktörer. Industrin kom senare att delas upp i olika block där de tre största idag är läkemedels-, livsmedels/jordbruks- och oljeindustrin. (Personligen finner jag det ironiskt att samtidigt som en mängd av våra sjukdomar delvis orsakas av kemikalier, använder vi kemikalier i form av läkemedel för att försöka bota dem. Både orsak och verkan har rötterna i samma industri). Kemiindustrin är idag bland världens mest lönsamma branscher med mäktiga finansiella intressen. Bland de 30 mest snabbväxande industrierna 2009, är 16 relaterade till de tre ovan nämnda branscherna.

Det grasserar en mängd konspirationsteorier om hur oljebolag och läkemedelsföretag tillsammans med WHO styr vår konsumtion och förgiftar vår värld. Jag har inte så mycket till övers för konspirationsteorier då de oftast faller på sin egen orimlighet. Stora svulstiga sammansvärjningar skulle vara omöjliga att hemliggöra. Visst, det är ju bekvämt att se världen i svart-vitt och inte som den mångfacetterade verklighet vi faktiskt lever i. Däremot kanske det kan vara så att vårt finansiella system skapar ett motsatsförhållande mellan vad som är kortsiktigt finansiellt riktigt å ena sidan, och människan och vår miljö å den andra. Ett finansiellt system som hela tiden kräver tillväxt för att överleva och skapa välstånd, kräver också en hög produktionstakt samt marknader som kan köpa produkterna. Ett exempel på hur den finansiella logiken kan gå tvärtemot såväl människans intresse som en hållbar utveckling var insektsmedlet ”Combat”. Det bröts ned biologiskt utan att skada miljön och var så effektivt i utrotandet av kackerlackor i USA att man tog död på sin egen marknad av insektsmedel som började krympa. Vad hände? Enligt ”sund” affärslogik lades märket ned. Affärsmässigt är ju detta ett ”bra” beslut men ur en mänsklig synpunkt ett dåligt. Vi tenderar att glömma att det ekonomiska systemet vilar på det ekologiska systemet, det vill säga jordens resurser i form av råvaror. Kemikalieindustrin visar tydligt hur skadligt detta samband kan bli.

För att vi inte ska drabbas av vanmakt och känna oss som viljelösa offer för industrins och myndigheternas bollande med vår hälsa behöver vi kunskap och känslan av att kunna göra skillnad. Här är några tips på vad du kan göra i din vardag för att förändra världen mot mindre kemikalier och mer ekologisk balans:

1. Utnyttja din konsumentkraft- och makt till att handla så giftfritt som möjligt
2. Sprid information – Använd de sociala medier som finns och sprid informativa fakta till dina nätverk
3. Tvätta dina nya kläder innan du och barnen tar dem på sig
4. Byt ut alla mystiska rengöringsmedel i hemmet och gå över till grönsåpa och tvättnötter
5. Ät ekologiskt och stötta ditt system med bra kosttillskott – det hjälper kroppen att avgifta och klara stress
6. Gör en detox då och då så utrensningsorganen får vila och ny energi
7. Tala med andra om du känner vanmakt och frustration och ge varandra ny kraft

Tiden vi lever i visar med tydlighet hur vi allt hänger ihop med allt till en helhet – skadar vi jorden skadar vi oss själva. vi är alla medskapare till att läka jorden såväl som oss själva, inifrån och ut, utifrån och in!

M. Pestel & A. Thor